Herman Heijermans

Herman Heijermans wordt op 3 december 1864 geboren in Rotterdam, als vierde van elf kinderen. Hij is de oudste zoon van Herman Heijermans, journalist van de Nieuwe Rotterdamsche Courant, en Mathilda Moses Spier. Na de HBS begint hij een groothandel in lompen. Zijn onderneming mislukt en zijn verloving wordt hierdoor verbroken. Na nog een mislukte handel verlaat hij berooid Rotterdam en gaat in 1892 in Amsterdam wonen. Hij publiceert een kort verhaal en wordt toneelcriticus van De Telegraaf. Een jaar later gaat zijn eerste avondvullende toneelstuk in première in de Groote Schouwburg van Rotterdam. Zijn tweede stuk Ahasverus laat hij opvoeren onder pseudoniem om de critici, die zo lelijk over hem hadden geschreven, te misleiden. Ditmaal is de kritiek laaiend enthousiast. Hij begint met het schrijven van cursiefjes onder de naam Falkland, eerst voor De Telegraaf en later voor het Algemeen Handelsblad. Hij trouwt met een variétézangeresje en gaat schrijven voor de Nederlandse Toneelvereeniging die speelt in de Hollandsche Schouwburg in Amsterdam. Zijn banden met de SDAP van Troelstra worden sterker en samen met Henriëtte Roland Holst en Herman Gorter vormt hij de redactie van een sociaal-democratisch maandblad. Zijn toneelstuk Ghetto (1898) is een regelrechte hit en wordt een jaar later ook in Londen en New York opgevoerd. Er is nog wel wat gedoe over dat het stuk antisemitisch zou zijn en dat Heijermans zijn eigen nest bevuilt, maar het publiek trekt zich er niets van aan. Als hij een paar jaar later in Berlijn gaat wonen, maakt hij een nieuwe versie van Ghetto.

Zijn meest beroemde stuk is Op Hoop van Zegen dat met veel succes door Het Toneel Speelt is opgevoerd. Hij schreef nog veel meer prachtige stukken waaronder Schakels, De opgaande zon, Eva Bonheur en De Wijze Kater. Daarnaast is Heijermans toneeldirecteur, regisseur en schrijft hij romans en heel veel stukjes voor de krant. Hij overlijdt 22 november 1924 in Zandvoort. Zijn begrafenis is een triomf. Duizenden mensen staan langs de weg om hem de laatste eer te bewijzen als Nederlands grootste toneelschrijver.

© Het Toneel Speelt